사람들을 웃게 만들고 생각한 실적에 대한 '이그 노벨상'이 미국 동부 시간 9월 14일 하버드 대학에서 발표되어 홋카이도 대학 농학연구원의 요시자와 와토쿠 준교수들의 연구 그룹이 2017년 생물학상을 수상했다.동학에서의 이그 노벨상 수상자는 2번째가 된다.

 수상 이유는 "동굴 곤충에서 암컷 음경 (음경)과 수컷 질 (바기나)의 발견".요시자와 준 교수들은, 브라질의 동굴에 서 있는 채터템시의 일속, 트리카헤차타테의 교미기가, 남성과 메스로 역전하고 있는 것을 발견.암컷은 페니스와 같은 교미기를 가지고 있고, 이것을 수컷에 삽입하여 교미를 행하는 것을 발견했다.

 채터템시는 이가에 가까운 미소곤충으로, 이번 연구 대상이 된 트리카헤차타테속의 수컷은 교미시 영양이 들어있는 캡슐을 정자와 함께 암컷에게 전달한다.일반적으로 수컷은 많은 정자를 만들어 여러 암컷과의 번식이 가능하기 때문에 수컷이 암컷보다 교미에 대해 적극적이지만, 트리카헤차타테에서는 이 영양을 둘러싼 암컷끼리의 경쟁 따라서 수컷과 암컷의 교미에 대한 적극성이 역전되어 암컷의 음경의 진화를 촉진했다고 생각된다고 한다.

 이번에 발견된 것 같은 성의 역할이 역전된 생물의 연구는 성선택 이론의 검증과 성차(남성다움과 여성스러움)이 생긴 진화적인 배경을 찾는데 중요한 역할을 하는 것으로 보인다 .

논문 정보:【Current Biology】Female Penis, Male Vagina, and Their Correlated Evolution in a Cave Insect(2014 년)

대학 저널 온라인 편집부

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