국립환경연구소, 이와테대학, 맹금류의학연구소, NPO법인 도부츠들의 병원 오키나와, 기후대학을 중심으로 하는 그룹은 독자적으로 개발한 수법을 이용하여 일본 국내에 서식하는 멸종위기종이다 , 양발 쿠이나, 라이초, 얼룩말 올빼미, 일본 개 독수리에서 iPS 세포 (인공 다 능성 줄기 세포)를 수립했다.멸종위기 조류의 iPS 세포 수립은 세계 최초이다.

 현재 국내에는 다수의 멸종위기종이 서식하고, 조류에서는 98종이 멸종위기종으로 지정되어 있다.보전책으로서 서식역내 보전과 세포의 동결보존을 포함한 서식역외 보전을 일체로 추진하는 통합형이 제창되고 있다.야생동물의 감염증이나 오염물질에 의한 리스크 평가에는 신경세포와 간세포가 적합하지만, 생체의 사용은 곤란하기 때문에 취득할 수 있는 것은 피부나 근육 유래의 체세포이다.그래서 연구 그룹은 근육 등의 세포로부터 수립 가능한 iPS 세포에 주목했다.

 조류의 iPS 세포의 수립에 마우스나 인간에 적용하는 방법은 사용할 수 없다.연구그룹은 이전 닭의 iPS세포의 수립에 성공하고 있었기 때문에 그 성과를 발전시켜 전사활성을 강화한 유전자를 얀바루쿠이나, 라이초, 얼룩말 올빼미의 체세포에 동시에 도입했다.그 결과, iPS 세포의 수립이 확인되었고, 이들 iPS 세포로부터 신경 유사 세포로의 분화에도 성공했다.또한 일본 독수리의 iPS 세포 수립에도 성공했다.

 야생동물을 대량사로 이끄는 요인에는 감염증이나 오염물질에 의한 중독이 있다.이번에 수립한 iPS세포를 간세포유사세포나 신경유사세포로 분화하여 실험에 이용함으로써 감염에 의한 사망위험이나 오염물질의 독성 등에 관한 고도의 평가가 가능해지고, 또한 발생・생식・번식 등의 연구에 응용할 수 있다면 멸종위기종 보전연구의 새로운 전개가 기대된다고 한다.

논문 정보:【Communications Biology】Induced pluripotent stem cells of endangered avian species

대학 저널 온라인 편집부

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