오사카 대학 대학원 의학계 연구과 감염증·면역학 강좌 바이러스학의 기무라 시호코 특임 조교와 우에다 게이지 교수 등의 연구 그룹은, 지금까지 미해명이었던, 인플루엔자 뇌증의 발병 메카니즘을 밝혔다.

 인플루엔자 뇌증은 바이러스 감염에 따라 발병하는 질병으로 의식장애, 경련 등 신경증상을 보인 후 중증형에서는 24시간 이내에 고도뇌부종으로 사망한다. 인플루엔자 바이러스뿐만 아니라 SARS-COV2, 헤르페스바이러스 6형 등 다른 병원체에서도 발병하며, 현시점에서는 이 질환에 대한 뿌리 치료법은 존재하지 않는다.

 연구그룹은 바이러스 투여에 의해 뇌부종을 발병하는 인플루엔자 뇌증의 모델 동물을 새롭게 확립하고 분석을 진행한 결과, 바이러스는 뇌혈관 내피 세포에 감염되어 시간이 지남에 따라 대량의 바이러스 단백질을 생산한다고 발견했다. 바이러스 단백질의 축적이 세포와 혈액뇌 장벽을 파탄시켜 뇌부종을 유발하는 것을 알았다고 한다. 살아있는 바이러스 입자는 약간 존재하지만 뇌에서는 반드시 증식하지 않는 것으로 나타났습니다.

 그래서 바이러스 단백질의 축적을 저해할 수 있으면 뇌증의 발병을 억제하고 뇌부종의 진행을 억제할 수 있다고 가정하였다. 가정에 근거하여 연구를 진행하면, mRNA의 전사 또는 단백질 번역을 억제하는 약제에 의해 바이러스 단백질 생산이 억제되는 것을 발견했다. 실제로, 이들 바이러스 단백질의 축적을 억제하는 약제를 투여하면 동물 모델에서 뇌증의 발병을 예방하고 뇌부종의 진행이 억제되었다고 한다.

 이 결과는 현재 뿌리 치료법이 존재하지 않는 인플루엔자 관련 뇌증을 예방하고 치료할 수있는 가능성을 나타냈다. 조기에 바이러스 단백질의 생산을 억제하면 구명이나 신경계 후유증의 감소로 이어질 수 있습니다. 향후 인플루엔자 뇌증을 포함한 급성 뇌증에 대한 치료법 개발이 진행될 것으로 기대된다.

논문 정보:【Acta Neuropathologica】Viral entry and translation in brain endothelia provoke influenza-associated encephalopathy

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