교토대학 야생동물연구센터의 연구그룹은 야생의 영장류로서는 처음이 되는 사망 개체와의 교미 행동을 태국 왕국에 서식하는 베니가오잘에서 관찰했다.

 동물의 사생관을 조사하는 영장류 사생학에서는, 「영장류는 죽음을 이해하고 있는가(「죽음」의 개념이 있는가)」가 현재의 과제다. 그러나 살아있는 영장류 개체와 시체의 접촉을 기록한 관찰 사례는 우연에 의한 경우가 많기 때문에 매우 드물고 학술적으로도 귀중한 지견이 된다.

 연구그룹은 2015년 태국 왕국에서 시작한 야생 베니가오잘의 장기 조사 프로젝트로 원숭이의 시체 발견 시 가능한 한 사망 개체에 대한 다른 개체의 반응을 기록하고 데이터를 축적해 왔다.

 2023년 1월 30일, 관찰중에 야생 베니가오잘의 어른의 암컷의 시체를 우연히 발견해, 방문한 어른의 수컷의 교미 행동의 기록에 성공했다. 그 후 3일간 총 3마리의 수컷에 의한 사망한 암컷 개체와의 교미행동 4사례가 기록되었다.

 수컷에 의한 사망 개체와의 교미의 이유는 불명하지만, 교미가 많은 건기에 교미 기회가 적은 사회적 순위가 낮은 수컷들이, 통상의 교미 행동 순서를 취한 것이나, 사후 3일째의 부패가 진행된다 다 사망 개체에의 교미 행동 등으로부터, 베니가오잘에는 「무저항으로 누워 있다고 하는 상황」이 「죽고 있다」상태와 연결되지 않는, 즉 죽음의 개념이 없는 것이 아닌가, 라고 하는 고찰에 이르렀다 .

 그 밖에도 검토해야 할 점이 있기 때문에, 이번 관찰 사례만으로 베니가 원숭이에는 「죽음의 개념」이 없다고 단언은 할 수 없다고 한다. 향후 과거 사례로부터 사망 개체와의 접촉시 행동의 분석을 진행하고, 조사 중에 시체를 발견·조우한 경우에는 행동 관찰을 계속해, 「죽음」에 대한 반응의 기록을 축적하고 싶다고 하고 있다.

논문 정보:【Scientific Reports】Necrophilic behaviour in wild stump-tailed macaques (Macaca arctoides)

교토

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