유글레나와 무사시노 대학의 다나카 켄이치로 준 교수는 공동 연구에 의해 항산화 작용을 가진 화합물인 에르고티오네인이 파킨슨병의 발병과 진행에 대한 예방 효과를 가질 가능성을 나타내는 연구 결과를 확인했다.

 활성 산소 종의 과잉 생산으로 인한 산화 스트레스는 신경 세포 사멸의 주요 원인입니다. 신경세포사는 파킨슨병의 발병이나 악화에 관여하고 있기 때문에, 파킨슨병의 예방법으로서 산화스트레스에 의한 신경세포사를 예방할 수 있는 화합물이 유망하다고 생각되고 있다.

 버섯류나 일부 미생물에 포함되는 천연 아미노산의 에르고티오네인에는 항산화 작용이 있어, 활성 산소종이 일으키는 세포 데미지를 회피할 수 있는 생체 보호 기능이 주목받고 있다. 그러나 파킨슨병을 모델로 한 실험계에서 에르고티오네인의 세포보호 기능에 대한 지견은 없었다. 따라서 연구 그룹은 에르고티오네인의 효능을 분석하고 검증했다.

 연구에서는 불멸화 시상하부 신경세포(유전자 도입 기술에 의해 거의 무한한 증식능을 가지는 세포)를 배양하고, 거기에 파킨슨병 유사 증상을 유발하는 신경독 6-OHDA를 첨가하면 활성산소종의 과잉 생산과 신경 세포 사멸의 유도를 확인했다. 한편, 에르고티오네인도 동시에 첨가한 경우에는 활성산소종의 과잉생산이 억제되고, 6-OHDA 의존의 신경세포사도 현저하게 억제되었다. 이것은 파킨슨병의 발병과 진행을 예방하는 효과적인 방법 중 하나가 될 수 있다고 생각되었다.

 앞으로는 에르고티오네인의 신경세포 보호에 관한 상세한 분자 메카니즘의 해명과 에르고티오네인 고함유 식품의 개발과 상품화를 추진하여 파킨슨병 등의 질병 예방과 인간의 건강 유지 실현에 임할 예정이다.

논문 정보:【Cells】Ergothioneine Prevents Neuronal Cell Death Caused by the Neurotoxin 6-Hydroxydopamine

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