히로시마 대학 대학원의 오자키 노리 아츠 준 교수 등의 연구 그룹은 노후화 된 하수관 (오수관)을 가진 시가지에서 빗물 유출관에서 카페인을 검출함으로써 하수관에서의 누출이 빗물 관의 수질에 영향 을 주었을 가능성을 발견했다.

 도시부에서는 현재, 생활 배수와 빗물 배수를 분리해 설계하고 있지만(분류식 하수도), 관로의 노후화에 의해, 빗물이나 지하수가 가정 배수관에 유입, 반대로 가정 배수가 도시의 수역 에 누출될 수 있음. 일본을 포함한 선진국에서는 이러한 인프라가 50년 이상 사용되고 있기 때문에 노후화와 갱신이 중요한 과제가 된다.

 배수관 누수의 진단에는, 카메라에 의한 직접 관찰, 스폿 누수 측정, 관의 상태 감시, 트레이서 시험 등의 방법이 개발되고 있지만, 누수율의 추정은 크게 다르다. 이는 지하환경의 공간적·시간적 변동이 영향을 받고 있는 것으로 생각되며, 이러한 영향을 광역으로 확인하는 연구나 조사방법은 충분히 발전하지 못하고 있다.

 연구 그룹은 비교적 최근 정비된 시가지(10년 정도)부터 40년 이상 경과한 시가지까지, 다른 5개의 시가지의 빗물 유출관으로, 카페인, 향료 물질, 다환 방향족 탄화수소를 트레이서로 한 모니터링을 실시했다. 그리고 오래된 시가지가 될수록, 특히 카페인에서 현저한 고농도를 발견했다. 40년 이상 경과한 하수도 구역의 카페인 농도는, 10년 경과한 하수도 구역보다 적어도 2자리 높고, 생활 폐수의 1~10%에 상당하는 농도에 도달해, 오수관의 누설이 발생하고 있는 것을 강하게 시사했다.

 이 결과에 의해, 최근 문제가 되고 있는 하수관의 노후화가 하류역의 수질에 이미 영향을 주고 있을 가능성이 지적된다. 이번 수법을 살려 보이기 어려운 공공용 수역에 대한 영향을 밝히고 싶다고 한다.

논문 정보:【Environmental Chemistry Letters】High caffeine levels in old sewer system waters revealdomestic wastewater leakage

대학 저널 온라인 편집부

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