게이오 대학 의학부 약리학 교실 야스이 마사토 교수 등은 쓰쿠바대학 수리물질계 아라이 타치로 교수들과 공동으로 세포막 현상 등 관측에 효과적인 색소를 개발했다.지금까지 관측이 어려웠던 세포막 현상을 정량적으로 측정할 수 있게 된다.기존의 형광성 염료를 대체하는 새로운 도구로서 세포 생물학 연구의 발전에 기여할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

 개발한 것은, 광 제XNUMX 고조파 발생(SHG)을 이용한 관측 수법용의 색소. SHG는 같은 파장을 가진 두 개의 광자가 그 반의 파장을 가진 하나의 광자로 변환되는 광학 현상으로, SHG를 이용한 현미경은 암 조직의 무염색 조직 진단 등에 사용되고 있다.그러나 지금까지 SHG 현미경에 적합한 색소가 없었고, 색소를 사용한 SHG 현미경의 라이프 사이언스 분야에의 응용은 진행되지 않았다.

 세포의 표면을 덮는 세포막의 형태와 기능은 세포의 기능을 잡는 가장 중요한 요소.따라서, 세포막 현상을 가시화·계측하는 것은, 세포의 정상적인 작용이나 그 파탄의 이해로 이어진다.종래, 이러한 현상의 관측은, 주로 형광성 단백질이나 형광성 색소를 이용하고 있었지만, 형광 시그널이 강하고, 다른 형광 색소의 관측을 저해해 버리는 등의 과제가 있었다.한편, 녹색 레이저 포인터 등에 사용되고 있는 SHG를 이용한 관측은, 세포막 현상의 가시화 등에 유효하게 되면서도, 관측에 적합한 색소가 개발되어 있지 않았다.

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