홋카이도 대학 대학원 오가와 히로토 교수의 연구 그룹은 귀뚜라미의 도피 행동을 상세히 관찰하고, 보행 중에 위협 자극을 받으면 도망치기 전에 일시 정지하는 것을 발견했다.

 동물은 같은 자극을 받더라도 그 때의 외부 환경이나 동기의 강도·생체 리듬 등의 내부 상태에 의해 일어나는 행동을 변화시킨다.그 중에서도 운동 중인지 여부는 행동에 크게 영향을 미친다.인간의 경우에는 러닝 중의 인지 과제의 성적 악화 등이 보고되고 있다.그러나 동물의 움직임을 전혀 제한하지 않고 동일한 자극을 반복하여 행동에 미치는 영향을 조사하는 것은 어려웠습니다.

 그래서 연구 그룹은 공동 개발한 서보형 구형 디딜방아 장치(통칭 「무한 평면 장치」)를 사용.자유롭게 운동시키면서 같은 자극을 반복해주는 것을 가능하게 했다.귀뚜라미를 자유롭게 보행시켜 방향과 강도를 정밀하게 제어한 짧은 기류 자극을 주고, 생득적 행동인 도피 행동을 조사했다.

 그 결과, 귀뚜라미는 자발적 보행 중에 자극을 받으면, 대개 곧 일시정지하고, 그 후, 도피 행동을 일으켰다.또한, 정지 중에는 반응하지 않는 약한 기류 자극에도 정지하여, 높은 확률로 도피 반응을 나타냈다.자극에 대한 감수성을 높임으로써 도망칠 때까지의 지연을 보장하고 있을 가능성이 있다.또, 운동중의 도피 반응에서는 도망치는 거리나 속도는 정지시와 다르지는 않지만, 도망치는 방향이 정지시보다 부정확했다.

 일반적으로 동물은 운동하는 동안 포식자에게 쉽게 발견됩니다.그래서 귀뚜라미는 운동 중에 위협 자극을 받으면 먼저 일시 정지하여 포식자의 눈을 피해 있을 가능성이 있다.연구그룹은 이번에 다른 동물들에서도 볼 수 있는 이 '얼어붙은 반응'을 귀뚜라미도 포식자에 대한 행동전략의 하나로 채용하고 있을 가능성을 처음으로 제시했다.

논문 정보:【iScience】Motor state changes escape behavior of crickets

대학 저널 온라인 편집부

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