이와테 대학의 연구 그룹은 고양이의 "스프레이 소변"이 보통 소변보다 쿠사이 이유를 밝혔다.

 고양이는 자신의 냄새(마킹)의 목적으로 꼬리를 올려 수직물에 소변을 불어 넣는 행동(“소변 스프레이”)을 한다. 스프레이 된 소변은 고양이가 보통 배설하는 소변보다 뻣뻣하다고 느끼는 사람이 많고, 악취 문제가 주인의 고민의 씨앗이지만, 스프레이 소변이 왜 보통 소변에 비해 쿠사이인지는 밝혀지지 않았다. 했다.

 본 연구는 고양이의 스프레이 소변의 화학 조성을 상세히 조사한 결과, 먼저 스프레이 소변과 통상 소변의 냄새 성분에는 차이가 없고, 고양이도 스프레이 소변과 통상 소변의 냄새를 확인할 수 없다는 것을 밝혔다.

스프레이 소변의 악취의 원인이 성분이 아니었기 때문에, 다음에 스프레이 소변의 물성을 조사한 결과, 고양이 소변은 젖음성(고체에 대한 액체의 부착 용이성)이 높고, 벽 등의 수직물에 부착 하기 쉬운 성질을 가지는 것을 알았다. 이를 위해 스프레이되어 광범위하게 얇게 퍼진 소변의 액적은 약 30㎝의 높이에서 지면으로 흘러내리는 과정에서 소변의 부착 면적을 더욱 넓히고, 때때로 시시각각 대기 중에 냄새 성분을 방출하기 때문에 강력 악취원이 된다고 한다. 한편, 평상시의 고양이 소변은, 즉시 토양이나 모래에 스며들어, 냄새 성분은 토양이나 모래의 입자에 갇혀 휘발되지 않기 때문에, 악취원이 되기 어렵다.

 고양이 소변의 젖음성은 악취 성분을 생산하는 코크신이라는 소변 단백질로 인한 것으로 나타났습니다. 코크신 농도가 높을수록 고양이 소변의 표면 장력이 저하되어 습윤성이 높아지는 것을 발견했다고 한다. 고양이 소변에 대량으로 포함된 코크신이 악취 원인 물질을 만들 뿐만 아니라 소변의 젖음성을 높여 고양이가 냄새가 난 장소에 악취 성분을 부착하기 쉽게 하는 기능도 가지고 있는 것은 최초의 발견 이다.

 이 연구 결과는 포유류의 후각 커뮤니케이션에서 소변 단백질의 역할에 대한 새로운 지식을 제공하고 스프레이 소변의 탈취 기법을 고안하는 데 도움이 될 것으로 기대된다.

논문 정보:【Journal of ChemicalEcology】Sprayed urine emits a pungent odor due to its increased adhesion to vertical objectsvia urinary proteins rather than to changes in its volatile chemical profile in domestic cats

대학 저널 온라인 편집부

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