교토부립의과대학과 하우스식품그룹 본사 주식회사의 연구에서 만성 신장병 환자에서 고농도 짠맛을 기피하는 반응이 저하되고 있는 것을 알 수 있었다.

 염분 섭취는 혈압을 상승시키고 당뇨병, 고혈압, 만성 신부전 등의 생활 습관병을 초래하기 때문에 혈압을 적절히 조절하기 위해 염분 섭취 제한이 중요하다.

 한편, 염분 제한의 전제에는 '인간은 염분을 좋아한다'는 관점이 있지만, 해수를 즐겨 마시지 않기 때문에, 고농도 짠맛에 대해 인간은 기피성을 가진다고 생각된다. 따라서 본 연구에서는 다양한 농도의 짠맛에 대해 그 맛이 「좋아」에서 「싫어하는」으로 변화하는 임계치를 조사함으로써, 고농도 짠맛에 대한 기피 반응을 정량적으로 평가하는 간편한 연구 방법을 설립했다.

 처음에, 이 수법을 이용하여 건강한 사람을 대상으로 미각 시험을 실시한 결과, 짠맛 농도를 상승시킬수록 기피 반응을 나타내는 피실험자가 증가했다. 그러나 약 37.6%의 피험자는 최고 짠맛 농도(20%)에서도 기피 반응을 보이지 않았다.

 다음으로, 만성 신장병 환자를 대상으로 같은 미각 시험을 실시한 결과, 건강한 사람보다 짠맛을 인식할 수 있는 최저 농도가 상승하고 있어 짠맛을 느끼기 어려워지고 있는 것을 알 수 있었다. 또한, 약 80%의 사람이 20%의 짠맛 농도에도 기피 반응을 나타내지 않았기 때문에, 고농도 짠맛에 대한 기피성이 감약하고 있는 것이 나타났다. 즉, 만성 신장병 환자에서는 짠맛을 정확하게 인식할 수 없을 뿐만 아니라, 짠 음식을 피하는 기능이 저하되고 있어 무의식·무자각 속에 짠 음식을 섭취하고 있을 가능성이 생각된다.

 본 연구는, 스스로는 「얇은」이라고 느끼고 있어도, 실제로는 염분 농도가 높을 가능성이 있어, 자신의 미각에서의 염분 제한이 불확실하다는 것을 시사했다. 반대로, 염 미기피 반응을 증강시킬 수 있으면, 보다 효율적으로 무리없이 감염 행동을 실시할 수 있다고 생각된다.

 향후는, 염미기피반응을 감약시키는 인자의 특정이나, 보다 낮은 농도로 기피반응을 유도하는 방법의 개발에 임할 예정이다.

논문 정보:【Kidney International Reports】Aversion to a High Salt Taste is Disturbed in Patients With CKD

대학 저널 온라인 편집부

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