자치의과대학 최용수 교수 등의 연구그룹은 특정 유전자를 가진 세균을 살균할 수 있는 새로운 살균 기술을 개발했다.항균약으로 살균할 수 없는 약제 내성균이나 독소를 생산하는 악옥균을 겨냥해 살균할 수 있다고 한다.약제 내성균 문제의 해결에 크게 기여할 것으로 기대된다.

 지금까지 수많은 항균제가 개발되어 다양한 세균 감염이 극복되었다.그러나, 임상에서 사용되는 거의 모든 항균제에 대해서, 항균제가 효과가 없는 약제 내성균이 출현하고 있다.새로운 항균제의 개발은 진행되지 않고, 약물 내성균 감염의 치료는 점점 어려워지고 있다.약제 내성균 문제는 긴급 과제로 세계 각국에서 대책이 진행되고 있다.

 CRISPR-Cas13a는 RNA 분해형 리보핵 단백질 복합체로 RNA 편집, 유전자 치료, 유전자 검사 등 다양한 영역에서의 응용이 기대되고 있다.이번 연구에 의해 RNA를 절단하여 살균하는 생물활성이 있어 약제 내성균을 선택적으로 살균할 수 있는 것을 알았다.거기서, 약제 내성 유전자를 인식하도록 설계한 CRISPR-Cas13a를, 세균에 감염하는 바이러스인 박테리오파지에 탑재.이것에 의해 노린 박테리아를 선택적으로 살균할 수 있는 제제의 제작에 성공하고, 이 신규 항균 제제를 항균 캡시드라고 명명하였다.

 항균 캡시드는 지금까지의 항균제로 치료가 불가능한 내성균에 의한 감염증, 항균제를 사용할 수 없는 독소생산균에 의한 감염증 등에 대한 항균 치료를 가능하게 한다.또, 종래의 세균 유전자 검사는, PCR 등 핵산 증폭법이 기본이지만, 항균 캡시드는, 특정의 기기는 불필요하기 때문에, 저렴하고 간편하게 세균의 유전자 검사를 할 수 있다.또한, 유전자 서열 특이적으로 세포사를 유도하는 기구에 의해 암세포의 사멸이나 바이러스 감염세포의 제거 등에도 사용할 수 있을 가능성이 있다고 한다.

논문 정보:【Nature Communications】Development of CRISPR-Cas13a-based antimicrobials capable of sequence-specific killing of target bacteria

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