와세다 대학의 가케야마 마사토미 교수 등의 연구 그룹은 집단 생활하고 있는 마우스의 사회적 근접성을 조사하기 위해 개별 마우스의 위치 정보를 자동 검출하는 해석 소프트웨어의 개발에 성공.이에 의해, 격리 사육된 마우스의 「주위에 익숙하지 않은」 행동은, 집단 사육된 마우스와의 동거로 개선되는 것을 알았다.

 마우스 모델을 이용한 실험 연구는 생명의 수수께끼의 해명과 치료제의 개발에 큰 기여를 하고 있지만, 인간의 고도의 정신 기능의 전부를 마우스 실험으로 해명하는 것은 어렵고, 특히 사회성 를 만들어 제어하는 ​​기능의 해명은 진행되지 않았다.연구 그룹은 지금까지 마우스 집단 생활 중 행동 변화의 분석에 의해 발달기의 다양한 문제에 의한 사회 행동의 변화를 밝혀 왔다.

 연구 그룹은 이번에 집단 생활하는 마우스의 개체 식별과 위치 정보의 취득을 자동으로 실시하는 해석 소프트웨어(MAPS)를 개발.생후 4주령부터 성숙까지를 단독 사육한 마우스와 집단 사육한 마우스를 준비하고, MAPS를 이용하여 사회적 근접성의 해석을 행하였다.

 그 결과, 초대면끼리의 4개체를 동거시켰을 때, 사춘기에 사회적 격리를 경험한 마우스는, 집단 생활을 하고 있던 마우스에 비해 「주위에 익숙해진다」(사회적 근접성이 향상한다) 까지 몇 배의 일수를 요했다.게다가 '주위에 익숙해지는'것이 능숙하지 않은 개체끼리라도, 사회적 근접성이 높은 개체가 동거하고 있다고 재빠르게 익숙해지게 되었다.이러한 마우스의 사회적 근접성은 예상보다 인간과 유사하다는 것이 밝혀졌다.

 이번에 개발된 해석 소프트웨어를 이용한 연구가 진행됨으로써, 사회 속에서 성장하는 인간의 「마음」이란 무엇인가가 해명되어, 자폐 스펙트럼증(ASD)이나 사회 불안 장애 등의 정신 질환의 치료법 개발이 진전될 것으로 기대된다.

논문 정보:【Communications Biology】Multiple animal positioning system shows that socially-reared mice influence the social proximity of isolation-reared cagemates

대학 저널 온라인 편집부

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