와세다대학과 우주항공연구개발기구(JAXA) 및 미국, 이탈리아에 의한 공동연구그룹이 개발을 진행해 온, 암흑물질의 정체 등 우주의 수수께끼에 육박하는 관측장치 「CALET」이 「고노토리」5호기에 의해 발사되었습니다.발사는 2015년 8월 16일의 예정이었지만, 날씨 등의 영향을 고려해 19일에 연기가 되어 있었습니다.

 밤하늘을 바라보는 것으로 시작된 천체 관측은 현대에서도 지상에 대규모 장치를 세우는 등 계속되고 있습니다.지금까지 인류는 우주의 관측과 이론적인 연구를 통해 많은 것을 밝혀 왔지만, 그것만으로는 현재 우주의 모습이 있는 이유를 설명할 수 없다고 여겨지고 있습니다.이를 설명하기 위해서는 현재 관측되고 있는 20배의 물질이나 에너지가 존재하는 것을 시사하고 있습니다만, 통상의 수단으로는 관측할 수 없습니다.그들은 암흑 물질과 암흑 에너지 등으로 명명되어 해명이 서두르고 있습니다.

「CALET」은 우주 공간에서 그분으로부터 날아 오는 고에너지 방사선을 상세하게 관측하는 것으로 암흑 물질을의 수수께끼를 해명하기 위해 만들어졌습니다.항성이 수명을 맞이할 때의 폭발, 암흑물질의 붕괴로 태어난 우주선 등을 관측을 함으로써 우주의 수수께끼에 다가갑니다.성공하면 은하와 우주가 현재의 모습이 된 경위를 알 수 있을지도 모릅니다.심지어 큰 발견이 불가능하더라도 지금까지의 추측을 수정하는 단서를 찾을 수 있습니다.

 발사된 「CALET」은 국제 우주 정거장의 일본 실험동 「키보우」에서 행해집니다.약 90분 안에 지구를 일주하기 때문에, 신속하게 전방위의 관측을 할 수 있다고 합니다.관측은 2년부터 5년에 걸쳐 행해져 태양계 내에서 은하계 밖까지 넓은 범위의 우주 현상의 해명을 목표로 하고 있습니다.

출처 :【와세다대학】미지의 암흑물질에 육박하는 이공학술원 토리이 죠지 교수 등, 국제 우주 정거장 「키보」에서 곧 관측 개시

대학 저널 온라인 편집부

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